Kyrkoherdens Tankar

Kyrkoherdens Tankar, Idag är början på Black History Month, en säsong då vi kommer ihåg viktiga människor och händelser i afroamerikanernas historia. Den första Black History Month hölls 1970 vid Kent State University, men en veckolång firande av afroamerikansk historia går tillbaka till 1926. Varför februari? För det är den månad då Abraham Lincoln och Frederick Douglass föddes.




I år ska vi centrera afroamerikanska röster i våra läsningar och reflektioner. Jag utmanar mig själv att läsa en bok av Barbara Holmes med titeln “Joy Unspeakable: Contemplative Practices of the Black Church” (andra upplagan). Den här boken publicerades 2017 och innehåller kapitel som utforskar det andliga livet under slaveriets tid, församlingslivet i afroamerikanska kyrkor, fusionen av kontemplation och aktivism i den svarta kyrkan, den kristna troens roll i Black Lives Matter-rörelsen, och det kontemplativa ordförandeskapet för Barack Obama. Jag har haft den här boken på hyllan i ett par år men har inte fått läsa den ännu. Jag kommer att prioritera den här månaden.

I våra dagliga “Skrift och bön” -videor den här månaden kommer vi att läsa historiska och samtida böner skrivna och / eller talade av afroamerikaner. Tidigare har nästan alla böner jag har delat i dessa videoklipp kommer från en specifik bok, som huvudsakligen innehåller europeiska (vita) människor. Men världen är mycket större än Europa, och vi måste alla höra rösterna från dem vars anor spårar tillbaka till en annan kontinent. Kyrkoherdens Tankar

Varför är det viktigt att göra det? Eftersom röster från människor som jag hörs hela tiden. Eftersom röster från andra människor än mig har ignorerats (eller missförstås) av människor som jag under lång tid. Eftersom svarta liv spelar roll, svarta röster spelar roll och svarta böner betyder. För ibland (kanske ofta!) Afroamerikaners böner talar till situationer som människor som jag aldrig skulle uppleva. Eftersom människor i färg har mycket att lära mig om Guds medkänsla, försörjning och närvaro.




Du kanske har sett den nya serien på Netflix som heter “The Queen’s Gambit.” Den showen ger tillbaka många minnen för mig. För mer än två decennier sedan var jag gymnasieelever, och en av mina favoritaktiviteter utanför läroplanen var att spela schack med skolans schackklubb. Vi stannade efter skolan en dag varje vecka för att spela, öva, studera, skärpa våra färdigheter och ha det bra. Våra övningar var förberedelser inför helgturneringar som var utspridda under hela läsåret.

De flesta av dessa turneringar var lördagshändelser. Vi skulle anlända till en skola eller ett kongresscenter – lokalt för oss, över staten eller i en annan stat – på morgonen för registrering. Vi skulle sedan spela fem matcher, var och en varade upp till nittio minuter. Då, i slutet, skulle turneringsresultaten tillkännages och troféer ges till de bästa spelarna och lagen. Alla skulle fira ett väl utfört jobb och vi skulle alla åka hem. Kyrkoherdens Tankar

Jag var i ett bra lag och jag var en ganska anständig spelare. Så vi förväntade oss att vinna. Vid varje turnering förväntade vårt lag att komma hem med en lagtrofé. Vi skulle lätt hamna bland de tio bästa, men kanske skulle vi kunna hamna bland de fem bästa eller till och med vinna hela turneringen. Individuellt slutade jag vanligtvis åtminstone i topp 20. Om jag hade en ganska bra dag slutade jag i topp 10. När jag slutade i topp 5 betydde jag att jag hade spelat riktigt bra den dagen – att vinna fyra av mina fem matcher och bara förlora en gång, kanske vinna fyra matcher och rita (jämföra) det femte, kanske till och med vinna alla fem. Kyrkoherdens Tankar




Vi vann mycket. Vi vann det statliga lagmästerskapet mitt yngre år. Vi var det sjätte laget i landet samma år. Jag tog hem många troféer från mindre turneringar: andra plats här, nionde plats där, femte plats här, sjunde plats där.

Jag hade några dåliga dagar i min schackturneringskarriär. Riktigt dåliga dagar. Kanske sov jag inte bra kvällen innan, eller kanske var jag inte mentalt fokuserad. I en turnering, av fem matcher, gick jag 1-3-1 – vann bara ett spel, förlorade tre och gjorde ett oavgjort. Det behöver inte sägas att jag inte tog hem en trofé den dagen.

Men den enda dagen att förlora som verkligen sticker ut i mitt minne kommer från mitt gymnasieår för gymnasiet för tjugotre år sedan i vinter: den elfte årliga Lexington Winter Scholastic, i Kentucky, ungefär fyra timmar hemifrån. Av någon anledning körde min mamma och jag separat från min lagkamrat som också spelade i den turneringen. Det var ovanligt eftersom mina föräldrar sällan kom till mina turneringar. (Jag klandrar dem inte! Vilken förälder vill sitta på en gymnasieskafeteria hela dagen på en lördag?)

I de fem omgångarna i den turneringen vann jag tre matcher och förlorade två. Kyrkoherdens Tankar

Min första förlust kom till en kille som heter Gabriel Popkin, som slutade vinna hela turneringen. Jag förlorade för honom i tredje omgången, vilket inte störde mig för mycket. World