COVID-19: Qué sucede si contraes el coronavirus?




Este es el SARS CoV-2. Pertenece a la familia de los coronavirus, llamada así por los picos en forma de corona en sus superficies. El SARS CoV-2 puede causar COVID-19, una infección viral contagiosa que ataca principalmente la garganta y los pulmones. ¿Qué sucede realmente en su cuerpo cuando contrae el coronavirus? ¿Qué causa exactamente que su cuerpo desarrolle neumonía? ¿Y cómo funcionaría una vacuna? El coronavirus debe infectar las células vivas para reproducirse.

Echemos un vistazo más de cerca. Dentro del virus, el material genético contiene la información para hacer más copias de sí mismo. Una cubierta de proteína proporciona un recinto protector duro para el material genético a medida que el virus viaja entre las personas que infecta. Una envoltura externa permite que el virus infecte las células al fusionarse con la membrana externa de la célula. Se proyectan desde la envoltura picos de moléculas de proteínas.

Tanto un virus de influenza típico como el nuevo coronavirus usan sus picos como una llave para ingresar a una célula de su cuerpo, donde se hace cargo de su maquinaria interna y la reutiliza para construir los componentes de nuevos virus. Cuando una persona infectada habla, tose o estornuda, las gotas que portan el virus pueden caer en la boca o la nariz y luego pasar a los pulmones. Una vez dentro de su cuerpo, el virus entra en contacto con células en su garganta, nariz o pulmones. Una espiga en el virus se inserta en una molécula receptora en la membrana celular sana como una llave en una cerradura. Esta acción permite que el virus ingrese a su célula.

Un virus típico de la gripe viajaría dentro de un saco hecho de la membrana celular hasta el núcleo de la célula, donde su célula aloja todo su material genético. El coronavirus, por otro lado, no necesita ingresar al núcleo de la célula huésped. Puede acceder directamente a partes de la célula huésped, llamadas ribosomas. Los ribosomas usan información genética del virus para producir proteínas virales, como los picos en la superficie del virus.

Luego, una estructura de empaque en su célula transporta los picos en vesículas, que se fusionan con la capa externa de su célula, la membrana celular. Todas las partes necesarias para crear un nuevo virus se reúnen justo debajo de la membrana de su célula. Entonces, un nuevo virus comienza a desprenderse de la membrana celular. Para esto, tendremos que examinar sus pulmones. Cada pulmón tiene secciones separadas, llamadas lóbulos.

Normalmente, al respirar, el aire se mueve libremente a través de la tráquea o la tráquea, luego a través de tubos grandes, llamados bronquios, a través de tubos más pequeños, llamados bronquiolos, y finalmente en pequeños sacos, llamados alvéolos. Sus vías respiratorias y alvéolos son flexibles y elásticos. Cuando inhala, cada bolsa de aire se infla como un globo pequeño. Y cuando exhalas, los sacos se desinflan.

Pequeños vasos sanguíneos, llamados capilares, rodean los alvéolos. El oxígeno del aire que respira pasa a los capilares, luego el dióxido de carbono de su cuerpo sale de los capilares a los alvéolos para que sus pulmones puedan deshacerse de él cuando exhala. Sus vías respiratorias atrapan la mayoría de los gérmenes en el moco que recubre la tráquea, los bronquios y los bronquiolos.

En un cuerpo sano, los cilios con forma de cabello que recubren los tubos empujan constantemente la mucosidad y los gérmenes fuera de las vías respiratorias, donde puede expulsarlos al toser. Normalmente, las células de su sistema inmunitario atacan virus y gérmenes que pasan su mucosidad y cilios y entran en sus alvéolos.

Sin embargo, si su sistema inmunitario se debilita como en el caso de una infección por coronavirus, el virus puede abrumar sus células inmunes y sus bronquiolos y alvéolos se inflaman, su sistema inmunitario ataca a los virus que se multiplican. La inflamación puede hacer que sus alvéolos se llenen de líquido, lo que dificulta que su cuerpo obtenga el oxígeno que necesita. Podría desarrollar neumonía lobular, donde se ve afectado un lóbulo de sus pulmones, o podría tener bronconeumonía que afecta muchas áreas de ambos pulmones.

La neumonía puede causar … dificultad para respirar dolor en el pecho toser fiebre y escalofríos confusión dolor de cabeza dolor muscular y fatiga. También puede conducir a complicaciones más graves: la insuficiencia respiratoria ocurre cuando su respiración se vuelve tan difícil que necesita una máquina llamada ventilador para ayudarlo a respirar. Estas son las máquinas que salvan vidas y las compañías de dispositivos médicos actualmente aumentan la producción.

Si desarrollaría estos síntomas depende de muchos factores, como su edad y si ya tiene una afección existente. Si bien todo esto suena aterrador, el impulso para desarrollar una vacuna contra el coronavirus se está moviendo a gran velocidad.

Los estudios de otros coronavirus llevan a la mayoría de los investigadores a suponer que las personas que se han recuperado de una infección por SARS-CoV-2 podrían estar protegidas de la reinfección por un período de tiempo. Pero esa suposición debe estar respaldada por evidencia empírica y algunos estudios sugieren lo contrario. Existen varios enfoques diferentes para una posible vacuna contra el coronavirus. La idea básica es obtener una inyección que contenga versiones débiles del virus.

La vacuna expondría su cuerpo al virus que es demasiado débil para causar infección pero lo suficientemente fuerte como para estimular una respuesta inmune. En unas pocas semanas, las células de su sistema inmunitario producirían marcadores llamados anticuerpos, que serían específicos solo para el coronavirus o específicamente su proteína espiga. Luego, los anticuerpos se unen al virus y evitan que se adhiera a las células.

Su sistema inmunitario responde a las señales de los anticuerpos consumiendo y destruyendo los grupos de virus. Si luego atrapa el virus real en una etapa posterior, su cuerpo lo reconocería y lo destruiría. En otras palabras, su sistema inmunológico ahora está preparado. Recopilar evidencia sobre si esto será posible, seguro y efectivo es parte de lo que a los investigadores les toma tanto tiempo desarrollar una vacuna. Es una carrera contra el tiempo desarrollar una vacuna en medio de una pandemia.

Cada paso en el desarrollo de la vacuna generalmente lleva meses, si no años. Una vacuna contra el ébola batió récords al estar lista en cinco años. La esperanza aquí es desarrollar uno para el nuevo coronavirus en un récord de 12 a 18 meses. Si bien todo esto llevará tiempo, quédese en casa si puede para proteger a los más vulnerables y no olvide lavarse las manos durante al menos 20 segundos y con la mayor frecuencia posible.