Morski Bat Koralowiec

Morski Bat Koralowiec to koralowiec kolonialny o średniej wysokości około 20 cm (8 cali), zwykle między 15 a 60 cm jako osoba dorosła, ale czasami osiągający 1 metr (3,3 stopy). Nie ma sztywnego szkieletu z węglanu wapnia, który posiadają prawdziwe koralowce, ale jego łodygi mają wewnętrzny, osiowy szkielet, który jest usztywniony sklerytami i pokryty zewnętrzną warstwą, czyli koenchymem. Ma wyprostowany pokrój z pionowymi, biczowatymi łodygami, słabo rozgałęziającymi się w pobliżu podstawy. Są one jednolite w kolorze, od białego, żółtego i pomarańczowego po odcienie czerwieni i fioletu.




Polipy są ułożone w kilku rzędach po obu stronach każdej gałęzi, podczas gdy rzędy na starszych gałęziach głównych mają między sobą wyraźne rowki, a gdy polipy są cofnięte, kielichy nie wystają. Są półprzezroczyste, białe, a każda z nich ma osiem macek i osiem krezek, dzięki czemu klasyfikuje się je jako oktokorale. Octocorals, podobnie jak cnidarians, mają kłujące cnidea lub nematocysty, również do karmienia i obrony. Kolonia ma pojedynczy syfonoglif.

Dystrybucja i siedlisko

Morski Bat Koralowieca rośnie na skałach na głębokościach do 20 metrów (66 stóp) wzdłuż zachodnich obrzeży Oceanu Atlantyckiego, powszechnie występującą na przybrzeżnych szelfach stanów południowych oraz na krawędziach skał i wapieni. Zasięg rozciąga się od Zatoki Chesapeake na południe do Zatoki Meksykańskiej, a gatunek ten występuje również w Brazylii. Występuje na płytkich rafach wodnych, a także w ujściach rzek i zatokach, ponieważ może tolerować niskie poziomy zasolenia, ale zazwyczaj preferuje środowiska o wysokim zasoleniu.




Biologia

Polipy są mięsożercami i rozszerzają swoje macki, aby złapać zooplankton przepłynięty przez prąd.

Kolonie Morski Bat Koralowiec są gonochorystyczne i są męskie lub żeńskie. Gamety są uwalniane do słupa wody, gdzie są nawożone zewnętrznie. Larwy są planktoniczne przez 3–20 dni i przechodzą przez kilka stadiów larwalnych, zanim osiądą na odpowiednim skalistym podłożu. Tutaj przechodzą metamorfozę i stają się polipami żerującymi, które z czasem wytwarzają nowe polipy i rozwijają się w kolonie. Śmiertelność wśród nowych rodzin jest wysoka.

Ekologia

Morski Bat Koralowiec wykorzystuje obronę chemiczną, aby zapobiec rozwojowi glonów, wąsonogów i mszywiołów na łodygach. Wydziela substancje ochronne, które hamują osadzanie się larw. Produkty te zostały zbadane i są rozważane do stosowania jako środki przeciwporostowe w celu zapobiegania rozwojowi organizmów morskich na konstrukcjach wykonanych przez człowieka. Ślimak Simnialena marferula odżywia się resztkami koralowca i nabiera koloru łodyg poprzez przyswajanie zawartych w nim pigmentów. Larwy pąkla Conopea galeata mają tendencję do osadzania się preferencyjnie na pozostałościach masy jajowej ślimaka, a młode pąkle przyczepiają się następnie do szkieletu korala w miarę rozpadu masy jajowej. W rzeczywistości ta pąkla jest obowiązkowym komensalem, a koenchym korala rośnie, aby go zamknąć, pozostawiając szczelinę, w której pąkle mogą się odżywiać i rozmnażać.




Morski Bat Koralowiec (Leptogorgia virgulata) czasami rośnie na łąkach trawy morskiej Thalassia testudinum, gdzie jest często związana z amphipod Caprella penantis. Zimą, gdy zamiera trawa morska, na ten obszar przemieszczają się skorupiaki dziesięcionogi.

Ostryga Pteria colymbus jest często spotykana przy koralu. Inne zwierzęta są zakamuflowane, aby przypominały koralowce kształtem lub kolorem. Należą do nich krewetka Neopontonides beaufortensis i ślimak nagoskrzelny Tritonia wellsi, znany również jako ślimak morski. Jest bezbarwny, a jego rozgałęzione skrzela przypominają polipy, którymi się żeruje.

Skleryty i niektóre wtórne metabolity wytwarzane przez Leptogorgia virgulata powstrzymują drapieżnictwo ryb. Jeden z takich metabolitów ma właściwości wymiotne i wykazano, że wywołuje reakcję uczenia się u ryb.

Ze względu na swoją wyjątkową zdolność do życia na podłożu z twardym dnem w Południowej Karolinie, wśród jej regionów przybrzeżnych i ujść rzek, a także z powodu obfitości w tych siedliskach, może służyć jako gatunek wskaźnikowy, uosabiający siedzącą faunę w przybrzeżnych rafach, które mieszczą się w zakresie bat morski. World